Jaén. Baños árabes

Fotografías de © Rafael Galán García

Baños Árabes de Jaén
Baños Árabes de Jaén

Continuamos viajando por al-Andalus y nos vamos hasta la ciudad de Jaén, donde vamos a conocer otro hammam.

Baños Árabes de Jaén
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Los Baños Árabes de Jaén se sitúan en la planta sótano del Palacio de Villardompardo. Se construyeron aprovechando los restos de una casa o baño romano. Datan del siglo XI y, por los restos de decoración de algunas salas, pudieron ser restaurados a finales del siglo XII. Eran denominados Hammam al-Walad (Baño del Niño). Quizá sea uno de los más grandes de España, con 450 m2 de extensión.

Baños Árabes de Jaén
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Jaén fue conquistado por Fernando III el Santo en 1246, y aunque en un primer momento los baños siguieron en uso, entre los siglos XIV y XV serán amortizados y transformados en tenería (establecimiento industrial para curtir pieles). Después, a finales del siglo XVI adquiere el inmueble don Fernando de Torres y Portugal, Conde de Villardompardo y Virrey del Perú, quien construye su palacio en el solar, colmatando la estructura de los baños con escombros para servir de cimentación.

Baños Árabes de Jaén
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A principios del siglo XX, este edificio pasará a manos de la Diputación Provincial de Jaén, y será en 1913 cuando don Enrique Romero de Torres, durante los trabajos para elaborar el Catálogo Monumental de Jaén, descubra parte de los baños. Después, el Catedrático de Arqueología don Manuel Gómez Moreno promovió su declaración como Monumento Nacional en 1931. A partir de 1936 comenzó su restauración por Leopoldo Torres Balbás y Luis Berges Martínez, aunque los trabajos no pudieron continuar por la Guerra Civil. No se retomó el proyecto hasta 1970, cuando se hace cargo Luis Berges Roldán, hijo del anterior arquitecto, terminando la obra en 1984 y obteniendo la Medalla de Honor de Europa Nostra.

Baños Árabes de Jaén
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El baño presenta las cuatro estancias características de estos edificios: un vestíbulo y las salas fría, templada y caliente. De todas ellas, la más singular y llamativa es la templada, que consiste en un espacio cuadrado de grandes dimensiones (11,30 x 11,30 m). En el centro se dispone una arquería de herradura sobre ocho columnas en la que descarga una cúpula semiesférica sobre pechinas con lucernarios en forma de estrella.

Baños Árabes de Jaén
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Las otras salas son muy similares entre sí, consistiendo en salones alargados con alcobas en los extremos, separadas por arcos de herradura sobre medias columnas. Las cubiertas son bóvedas de cañón con lucernarios estrellados.

Baños Árabes de Jaén
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Hoy en día el edificio acoge un centro cultural que además de los baños incluye un Museo de Arte Naif y otro de Artes y Costumbres Populares. Se puede ampliar información en su web: http://www.bañosarabesjaen.es/

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